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南インド旅行記(2004年)4 カニャクマリ

南インド旅行記

インド最南端・コモリン岬の日の出

日の出
カニャクマリは、インド最南端にあるコモリン岬のある町。ケララ州の隣のタミル・ナドゥ州に位置しています。

世の旅行好きには、"先端マニア"という、やたらと半島の先っぽに行きたがる人がいます(笑)。私自身はそれほどでもないと思っているのですが、インド亜大陸の先端にはぜひ行ってみたいと憧れていました。

コモリン岬は、インド洋、ベンガル湾、アラビア海の三つの海が交わるヒンドゥーの聖地で、インドで唯一、太陽が海から昇り海に沈む場所。三浦半島や房総半島の先端とはワケが違う、スケールの壮大さなのです。

トリヴァンドラムからカニャクマリまでの移動は、列車を利用しました。案の定、時刻表通りではなく、1時間ほど列車が遅れましたが、まぁのんびり行きましょうと、車窓を楽しむことに。

まとわりつくような湿気や、葉色の美しい椰子の森、そして、あでやかな色彩のサリーをまとって農作業をする女性たち…。それらの車窓の風景が、何ともエキゾチックでした。

終点のカニャクマリ駅は、荒涼とした地に囲まれ、地の果て感がただようところ。"先端マニア"の気持ちがちょっとわかったような気がします。

ヒンドゥー教の聖地であるコモリン岬は、インド全域から巡礼に訪れる教徒の多いところでもあります。そして、この町での最大のアトラクションは、早起きして拝む日の出。

今回はありがたいことに、東海岸に面したホテルの、海側の部屋をゲット(1月1日の初日の出は、きっとすごく混むだろうなぁ)。部屋の窓から無事に日の出を拝め(上左写真)、何とも神聖な気持ちになれました。

カニャクマリ駅
巡礼の人々が降り立つ、カニャクマリ駅。インド全域から来た人々と知り合い、名刺交換をしたりしました。日本人は珍しがられます。

沐浴する人々
神聖な沐浴、のはずが、みんな、海水浴みたいなはしゃぎよう。ほほえましかったなぁ。

泊まったホテルは、その名も"Hotel Seaview"というところ。予約はせず、当日、部屋を見せてもらって決めました。ガイドブックにまだ載っていない新しいホテルで、1泊1人3500円と、インドにしてはぜいたくな料金でしたが、日の出のためだから仕方ない…。でも、やり手風のマネージャーのおばちゃんが値切り交渉に応じてくれ、少しは気分よく泊まることが。

ホテル・シー・ビュー
Hotel Seaviewの室内。窓から海を一望
インドの子供たち
インドの子供たちはどこでもとってもかわいい!
チャイ売りの少年
チャイ売りの少年。商才あると見た。
漁師
漁師のおじさん。後姿がいい味出してる。

コモリン岬カニャクマリでは、地元の人々や、インド各地からやってきた人々とコミュニケーションを取ったりと、楽しい思い出ができた場所だったのですが、私たちの旅した約2ヵ月後に、あのスマトラ沖地震が発生し、しばらくしてから、甚大な被害の実情を知りました。

あの人々、あの建物、あの海岸がどうなってしまったのか…。2004年12月の発表では、タミル・ナドゥ州だけで死者が3500人(ご冥福をお祈りいたします)。インド一の被害者数だったとのことです。

平和な街を一夜で壊滅させてしまう自然の脅威に、ただ呆然とするばかりです。

南インド旅行記
「ぺリヤル~スパイスの宝庫を訪ねて」に続きます

Yurico AOKI
青木 ゆり子

e-food.jp代表、各国・郷土料理研究家、料理&旅行コラムニスト、「世界の料理レシピ・ミュージアム・ライブラリー」館長、内閣府認定 公益社団法人 全日本司厨士協会会員、世界司厨士協会連盟会員。

雑誌記者、企業のWEBディレクターを経て2000年にサイト世界の料理 総合情報サイトe-food.jpを創設。以後、執筆、講師、レシピ開発、在日大使館や大使公邸でのシェフなどを通し、国内外の郷土料理に秘められた魅力を広め、おいしい食べもので日本と世界を相互につなぐ社会貢献を目指して活動。

著作:「しらべよう!世界の料理」全7巻(図書館選定図書 ポプラ社 2017)
「日本の洋食 ~洋食から紐解く日本の歴史と文化」(ミネルヴァ書房 2018)

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